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NB-IoT没那么简单!

   物联网解决方案分为五大层:终端设备、连接、云服务、应用和安全。除了连接和安全,运营商的蜂窝物联网在云服务、应用,甚至是终端上,都不占绝对优势。这只是技术上的问题,真正的挑战是,这种物联网构架下的商业模式的改变,将促使企业面临一次组织结构和文化的转型。  

互联网构架

  近日,中国电信表示将启动七省12城市NB-IoT大规模外场测试,计划于6月份完成NB-IoT试商用。
  这是戳准了两大对手的软肋,快马加鞭一骑绝尘之势啊。毕竟中移动还没有FDD牌照,联通的1800M NB-IoT产业链还不够成熟。
  NB-IoT蓄势待发之时,突然想起比尔盖茨的那句老话:我们总是高估了未来两年的变化,却低估了未来十年的变化。
  刚起步的NB-IoT并没有那么乐观。
  只需软件升级?没那么简单
  人们在谈NB-IoT时,总爱引用那句“只需基站软件升级”,可通信工程师们急了,现实的情况哪有这么简单。
  看图说话…  

NB-IoT部署拓扑图

  终极的NB-IoT部署不仅需要基站eNB软硬件升级、OSS升级,还需要新增NB-IoT核心网、物联网平台和eSIM平台。还得融合现网中的PCRF(策略和计费)、DPI、BSS等网络子系统,以及升级HSS,一切都是非常复杂的工作啊!
  不只是连接
  “连接”是蜂窝物联网的优势,毕竟有20多年积累的无所不在的网络覆盖。但是,这种优势在物联网技术中显得还是太单薄。
  引用《IoT Analytics》总结的一张关于端到端物联网解决方案五层结构图...  

端到端物联网解决方案拓扑图

  物联网解决方案分为五大层:终端设备、连接、云服务、应用和安全。除了连接和安全,运营商的蜂窝物联网在云服务、应用,甚至是终端上,都不占绝对优势。
  这只是技术上的问题,真正的挑战是,这种物联网构架下的商业模式的改变,将促使企业面临一次组织结构和文化的转型。
  转型,这正是一些厂家正担忧的问题。因为当你卖出的家电、汽车等产品都连接到网络后,销售模式、客户关系维系都将面临一次前所未有的改变。
  运营商不但要适应这种相关行业的改变,本身也需要改变。这不是摆地摊卖流量卡,物联网的流量收入少得可怜,而且由于其他LPWAN技术的冲击,物联网流量资费不断下降,唯有新的商业模式才有出路。
  然而,被体制禁锢的运营商能适应改变吗?  

  模块成本竞争
  2G时代的射频模块只支持两个频段,芯片成本较低,GPRS模块不过约7美元。到了3G和4G时代,随着流量需求上升,支持的频段越来越多,导致芯片越来越复杂,尽管受益于摩尔定律,但其价格仍然较高——3G模块约20美元,4G模块约35美元。
  尽管NB-IoT为低成本而生,但由于每家运营商部署NB-IoT频段不一样,这会不会影响生态规模性导致芯片成本迟迟无法下降?
  同时,由于蜂窝物联网有两种版本:Cat-M1和Cat-NB1,要在一颗芯片上支持两种版本会不会带来开发芯片的成本上升?  

  另外,专利壁垒会向3/4G一样发生在蜂窝物联网身上吗?会不会因此导致生态不平衡,蜂窝物联网芯片迟迟无法像WiFi和蓝牙一样大规模集成到各种设备中?
  当然,一下子提出这么多疑问并非对蜂窝物联网失去信心。回到开篇我们提到的那句老话:我们总是高估了未来两年的变化,却低估了未来十年的变化。
  相对于其他LPWAN技术,NB-IoT来得较晚,刚走向市场。在面世初期,必然会遭到其他LPWAN技术的拼死抵抗。而NB-IoT要走向成熟还需要时间积累,这个过程也给其他LPWAN技术留下了时间来发展云计算和大数据等物联网相关服务,进而占领市场一席之地。
  短期来看,NB-IoT必将经历一次残酷的挑战。
  不过,蜂窝物联网依托于强大的3GPP产业链,随着标准的不断演进,市场的成熟,在规模效应下必然会不断扩大市场。毕竟,3GPP标准,不容小觑。但需要多长时间?

标签: NB-IoT设备 NB-IoT终端 NB-IoT产业链

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