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NB-IoT将导致LoRa消亡?其实它们在物联网中是互补

2017-04-03 来源:物联智库       
          关注低功耗广域网络的同行们一定能够感受到NB-IoT在今年的频繁亮相,近期一则广泛传播的新闻里面提到中国联通表示联通今年计划在超过5个城市启动NB-IoT外场规模组网试验及业务示范,今年底明年初推进重点城市的NB-IoT商用部署,2018年全面商用。此前,中国移动曾宣称将于2017年实现NB-IoT的商用。国内主流运营商开始设计NB-IoT的时间表,而国外运营商对此热情更高、更为激进,甚至认为NB-IoT标准的商用,将导致其竞争技术Sigfox和LoRa的

的消亡。

LoRa,NB-IoT

      从低功耗广域网络走入人们视野开始,各类低功耗广域技术的争论就没用停止过。当然,影响一张广域网络的因素很多,站在不同角度、从自身有利的因素考虑会有不同的结果。在笔者看来,基于现有产业发展态势,NB-IoT与非授权频段的技术商业化中并非是你死我活的替代关系,两者完全可以向着互补的状态发展,形成物联网网络层的立体化格局。

 

更为宏观角度观察,各有侧重的领先要素

        当一项技术从诞生开始就比现有技术实现“全要素”的领先时,这项技术将实现快速替代和商用。这里所要强调的“要素”并非只是技术指标,而是一组更为宏观的要素集合,包括技术指标、市场成熟、政策因素、成本等所有影响该技术商用进展的因素。从这个视角来看,真正能够实现“全要素”领先者并不多,大多数情况下各竞争性技术基于不同方面的优势形成势均力敌的态势。
 
       低功耗广域网络形成通吃所有要素的技术规范了吗?笔者认为还没有。我们已看到了各类标准的技术指标对比,仅从技术角度来看也没有一类技术能够实现全部指标领先,在未来技术演进过程中,谁能之前处于劣势的某种指标不能超越其对手的水平?更不用说综合考量其他影响因素,可能技术全方位领先者不一定占据商用优势。   
 
        当“NB-IoT将粉碎Sigfox和LoRa技术”的言论出来后,就有LoRa、Sigfox的支持者从标准化、通信效率、产业链成熟度等角度予以驳斥。实际上,物联网时代对网络解决方案的需求和难点非常多,若能对不同的低功耗广域网络技术全方位要素进行权衡,或许可以提炼出各类不同技术的合适的定位和发展方向。
 

相煎何急,NB-IoT和LoRa可面向互补的市场

       经过努力的推动,NB-IoT具备了面向运营商级网络的大量优势,不论是3GPP组织的国际标准制定,还是授权频谱选择,以及主流运营商和设备厂商的积极推动,让其具备了部署一张全国广覆盖网络的技术和产业基础,而监管机构近期的政策和表态也解决了其政策方面的障碍。
 
      此前,笔者曾撰文分析低功耗广域网络在其商用中所面临的监管和政策方面的风险,从这些角度来看,以LoRa为代表的非授权低功耗广域网络似乎无法实现运营商级网络的部署和运营。然而,在一个多样化的物联网世界里,大量企业或行业应用中需要专用的网络解决方案,LoRa成为满足这一需求的较好选择,我们姑且称其为企业级低功耗广域网络。我们可以从不同角度来考察这一领域:

(1)需求场景已有,运营商网络还未商用,企业级网络灵活性优势凸显。

         需要接入网络的设备数量开始爆发,其中不乏大量电池供电且广泛分布的设备和传感器。当运营商因其网络整体规划的考虑,在短期内无法实现低功耗广域网络的部署,这一时间窗口期,诸如LoRa等已在多个行业中商用实践的方案的灵活性体现出来,可以根据用户需求快速进行热点覆盖,形成一个企业级的低功耗广域网络。

(2)专用网络不可替代,公网之外都是专网的空间。

        我们可以参考一下现有信息通信市场,运营商的3G/4G公网之外,还存在公安、交通、民航、物流、铁路、安防等大量行业的专用网络,也能实现类似3G/4G的高速通信,且催生除了海能达、信威通信、普天通信等专网领域的优秀企业,每年仍有数百亿的市场规模。

万物物联

       在未来NB-IoT实现商用后,运营商部署的低功耗广域网络将是具有开放性、无歧视的接入网络,类似于现有通信领域中的公网,但仍然存在大量行业或企业用户基于自身业务需求需要建设专用网络。在笔者看来,原有的专网主要解决集群通信、应急通信、调度等少量的通信需求,而物联网时代各类应用场景更为丰富,LoRa方案的加入,将大大拓展专网的市场范畴,形成更为广阔的市场空间。

 

         可以说,从现有发展态势来看,未来NB-IoT将在运营商级网络中大放异彩,为物联网时代带来广覆盖、大连接、低成本的网络解决方案;而LoRa则在智慧城市、行业和企业专用应用中实现快速灵活部署。两种网络技术在商用中完全可以实现互补共存。

 

理性行为,企业级网络方案提供者战略初显

       与NB-IoT相比,国内LoRa方面的声音并不多。当然,这与参与NB-IoT阵营的产业巨头具有一定行业话语权和曝光度有关,国内LoRa方案厂商多为初创企业或中小企业,本身曝光度不高。不过,企业规模小、曝光度低并不代表这一阵营没有进展,实际上大量企业已开始了LoRa推广的步伐,加入国际LoRa联盟的中国企业数量也在不断增多,涵盖产业链多个环节。

 

      可以肯定的是,作为市场化竞争的中小企业,其致力于推动LoRa的落地一定是一种理性行为。就笔者了解,这一领域的企业已开始从以往推出简单的低功耗LoRa模块和点对点传输方案,向着端到端解决方案供应商转型。八月智能科技、门思科技、唯传科技、拓宝科技等早期LoRa方案的推动者纷纷推出了节点+网关+云端服务的解决方案,让用户可以以堆积木的选择方式,选择从简单的传输到企业级网络运营商的不同方案。可以看出,这一领域方案提供者的业务战略选择,为企业级低功耗广域网络的实现奠定了基础。

 

        当运营商级和企业级低功耗广域网络开始商用之路,以NB-IoT为代表的授权频谱技术和以LoRa为代表的非授权频谱并非你死我活的争斗,两者的将互补共存,共同完善物联网的网络层。

标签: NB-IoT应用 NB-IoT设备 NB-IoT组网

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