当前位置:三火通信 > 资料中心 > 行业资讯 >

行业资讯NEWS

NB-IoT(窄带互联网)商用在即是时候关注终端的
  2017-04-01 来源:物联网智库

       当前,关于NB-IoT标准和商用声音越来越多,不过,大多数声音仍然围绕着窄带物联网的概念和未来愿景,探讨落地过程中面临的问题并不多。当然,笔者深信不疑的是,国内外推动NB-IoT产业发展的各厂商肯定也在不遗余力地发现和解决各个落地可能的问题,作为一个产业观察者,笔者希望能就这些方面展开讨论。在昨天推送的《NB-IoT商用元年,可以现实那些问题》一文中,笔者探讨了窄带物联网商用中的运营模式,本周笔者希望从窄带物联网的产业生态入手,探讨未来接入窄带物联网中的终端相关话题。
1、终端和用户丰富多样——更为复杂的生态系统
     NB-IoT作为一张广域网,考察其生态系统,传统蜂窝网络具有一定参考意义。传统电信产业发展过程中,产业链共同成熟非常重要,尤其是3G/4G网络商用时,运营商主导地位的下滑,生态系统思维更是凸显。传统蜂窝网络一般产业生态如下:

NB-IoT终端生态系统拓扑图

    上图是传统蜂窝网络时代,
运营商处于主导地位的生态系统,
当然也离不开产业链其他环节的成熟。而在物联网时代,尤其是电信运营商拥有一张全覆盖的窄带物联网时,
这张网络是专用于物与物通信,在笔者看来,与传统蜂窝产业生态相比,产业链上变化最大的是“终端”和“用户”两个环节,为什么呢?
    在以往的通信市场中,“终端”基本上指代的就是手机,虽然品牌和性能有所差异,但其功能基本一致,软硬件大都是标准化的,因而可以认为是相对同质化的终端;再看看“用户”,基本上是个人,虽然运营商有大量的政企用户,但其产品大部分由集团客户付费,个人来使用,
产品并未体现出企业或行业的特点来。
    而反观窄带物联网产业生态中的“终端”和“用户”两个要素,接入窄带物联网的终端是丰富多彩的,可能是各类计量表计、烟感、灭火器、垃圾桶、跟踪器、可穿戴设备等各类终端,它们无不体现出各行业的特点;窄带物联网的用户除了个人用户外,行业用户比传统通信业更为丰富,有别于传统通信市场中打电话、发信息、上网的用户需求,窄带物联网的用户需求和其所在行业应用开始了深度的融合,
即时是个人用户,不同类型的消费终端的需求差异也很大。
    因而,多样化丰富的终端和多样化的用户需求形成了NB-IoT网络生态系统不同于传统蜂窝网络生态系统的最大特点,大量各异的终端和用户让这张窄带网络运营商面对更为复杂的生态系统,要面对多样化、碎片化的需求,从而需要考虑网络运营中的思路变化。
2、规模化终端——运营商级窄带物联网运营初期的关键
毋庸置疑,当全覆盖的运营商级NB-IoT网络部署之后,将为物联网领域带来颠覆性模式,大量仅需传输小批量数据的终端只需符合NB-IoT规范,均可像手机一样,开机即可直接接入网络,无需任何手动配置。然而,这里有一个必要条件,那就是终端必须和网络部署同步成熟,否则在网络建成会大量处于空闲状态,浪费网络资源。
产业链的成熟对网络商用至关重要,尤其是终端的成熟度。回想当年3G牌照发放后,中国移动推动TD-SCDMA网络的运营历程,相对于联通、电信开售苹果、诺基亚、摩托罗拉、三星等的成熟终端,中国移动一开始只有少量的低端机支持其网络,造成了3G发展的尴尬,中国移动不得不每年拿出数百亿元补贴终端,用于推动TD-SCDMA终端产业链的成熟。

物联网

                正如上文分析,多样化的终端和用户给这张网络吸引批量终端接入带来难度。而每天在新闻媒体中大量曝光的NB-IoT产业推动者中,除了华达丰、
中国移动、爱立信、高通等全球知名的芯片、通信设备、运营商外,终端和应用厂商鲜有露面,在各大展会上亮相的NB-IoT应用也仅限于抄表、
停车等少数几个应用场景。
因此,在各巨头不断展望今年或明年全面商用NB-IoT的同时,希望有更多的规模化终端问世。
窄带物联网终端,尤其是行业终端并非短时间内一蹴而就,试想一下,一张容量十倍于蜂窝网络的低功耗广域网络部署起来后,因缺少相应的终端而处于闲置状态会是什么场景?此时,寻找规模化终端就是NB-IoT网络运营初期的最大任务。

3、培育终端生态——终端成熟与网络部署同步
    因此,在笔者看来,当下窄带物联网商用的另一重要任务就是培育终端生态。一般来说,对于物与物的通信,可以从寻找规模化的应用场景和同质化的应用终端两个角度入手。

            对于同质化的应用终端来说,可穿戴设备可能成为NB-IoT网络批量接入的消费类终端。一方面,可穿戴设备对于功耗要求极高,而大量功耗是因为远程通信而消耗,因此需要低功耗通信方式,而蓝牙等低功耗的通信方式仅限于与手机之间通信,无法直接传输至云端,低功耗广域网通信方式是最好的替代方式;另一方面,可穿戴设备目前已形成批量的出货量,2015年仅儿童定位设备就达到1000万以上的出货量。在全国低功耗广域网络产业联盟会员单位欧孚通信公司的CEO俞文杰看来,未来智能穿戴产品需要NB-IoT通信技术。当可穿戴设备开始大范围支持NB-IoT技术时,就为NB-IoT网络的商用培育出一个批量化的终端群体。
    对于规模化应用场景,更多是一些To B的行业应用,对其生态的培育需要对该行业的深入理解,如环保行业的多个工作流程中需要窄带网络进行数据传输和交换,所以NB-IoT网络运营初期,可以考虑与此类具有规模化应用场景的行业或企业共同推动示范应用。
    总之,从产业生态角度出发,NB-IoT商用部署时,终端生态的成熟非常重要,网络商用在即,规模化成熟终端是时候走向台前了。

 

标签: NB-IoT终端 NB-IoT 物联网

[返回上一页]

上一篇:NB-IoT商用元年,可以实现那些问题?

下一篇:NB-IoT将导致LoRa消亡?其实它们在物联网中是互补

产品推荐