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NB-IoT商用元年,可以实现那些问题?
时间2017-03-31 来源:互联网智库

          近期,沃达丰与华为在英国宣布成立全球首个NB-IoT开放实验室,开放实验室的成立,将加速NB-IoT的商用进程。全球通信设备巨头、主流运营商、芯片厂商等产业链各环节对NB-IoT的大力支持,人们期待今年至明年该网络的正式商用。不过,虽然产业链的成熟度进展顺利,但以窄带物联网为特点的低功耗广域网络(LPWAN)将与宽带为特点的蜂窝网络运营模式具有很大的差异,当我们满怀期待地讨论窄带物联网给我们的生产生活带来便利场景的同事,不妨先思考一下全面实现一张运营商级窄带物联网商用所面临的一些无法回避的现实障碍,包括监管、标准、商业模式等。

1、监管因素虽无法绕开,但不会形成障碍

       在此前物联网智库发布的文章《穿越监管的迷雾,低功耗广域网络规模化部署中业务属性探讨》中,笔者分析了未来部署运营商级LPWAN网络时,运营商所面临的一系列监管方面问题。作为广域覆盖并向公众开放的网络,需要重点考虑的监管领域包括基础电信运营商牌照和无线电频谱两方面。目前,相对于运行在非授权频谱的低功耗广域网络标准LoRaWAN,NB-IoT得到了国内主流运营商的大力支持,中国移动、中国联通已明确将NB-IoT的部署列入其网络规划和战略方向中,那么经营牌照和频谱问题就无法回避。

NB-ToT网络

      众所周知,三大运营商拥有基础电信运营许可证,可以建设和运营覆盖全国的广域网络,这在很大程度上解决了其部署NB-IoT的牌照问题。对于无线电频谱,由于我国无线电频谱管理体制的特殊性,此类网络部署需要在专用的频段上,虽然运营商已掌握多个授权频段,但这些年来因业务发展的需要,其手中的频谱资源均已占用,NB-IoT的商用需要对已有频谱进行重新规划,划出NB-IoT专用的频段。

从这个意义上来说,虽然监管因素是运营商级网络无法绕开的,但由于电信运营商已有资源的优势,NB-IoT的商用中监管因素并未构成实质性的重大障碍。

2、商业及运营模式问题付出水面

      根据3GPP的计划,NB-IoT的标准核心部分将于今年6月冻结,今年9月完成性能部分的标准制定,一致性测试标准将在今年12月完成。届时,产业链各方在遵循这一标准基础上,可以实现各种终端的无缝连接。在符合监管条件和技术标准确定的情况下,窄带物联网商用的商业模式选择就摆在运营者面前。在笔者看来,商业模式开始上升为NB-IoT商用网络面临的重大问题,笔者从收费模式、与传统M2M业务的关系以及规模化终端三方面来阐述对这一为题的思考。  

(1)物联网时代的运营商,除了流量经营还有什么模式?

       在过去的十年中,无线网络运营商经历了从话音经营向流量经营转型的过程,
由于移动互联网的飞速发展,带来流量的级数级增长。从中国移动2015年报中可以发现,流量年均增速均超过100%,
数据业务收入已占其收入一半以上,多年的流量经营转型初见成效。

NB-IoT网络

     然而,当未来一张NB-IoT的大网建成后,采用此网络的物联网设备更关注低功耗、广覆盖的功能,对于流量需求非常低(大量终端平均一年使用流量也不足智能手机一天流量消耗),多年探索出来的流量共享、流量交易、流量阶梯定价等流量经营的方式将不再适用(当然,流量经营对于高清视频、车联网等需要高带宽的物联网场景依然适用)。根据知名机构分析,未来联网设备中大约20%以上是通过低功耗广域网络连接的,那么,对这20%终端如何制定资费是运营商部署NB-IoT网络前需要首先考虑清楚的问题。
其他非授权频谱的LPWAN技术商用中的模式可能有一定参考意义。Sigfox已开始了运营商级LPWAN网络的商用,根据其商业模式的描述,Sigfox采取按终端收取年度服务费的模式,向每一接入Sigfox网络的终端收取1欧元/年的服务费,这无疑是一种可取的思路。不过若按运营商常用的ARPU(平均每月每用户收入)值来考察,中国移动2015年的ARPU值为56元,这一费用将大大拉低原有的ARPU值。所以,对于此类“终端经营”的模式,其资费的制定需要结合终端的平均成本来确定。

(2)不可忽视的存量M2M群体

       在近几年中,为了应对物联网的需求,运营商向各行业提供M2M业务。此前,这些M2M业务大多采用GPRS的方式,
但其中不少终端也具有低数据速率要求。当LPWAN技术开始商用时,GPRS在成本、功耗、覆盖等方面的不足暴露出来,不少应用场景更适合采用LPWAN方式。
不过,行业用户的终端不像消费电子一样可以短时间更换,行业终端一般有5年甚至更久的生命周期,在不久的将来,
当NB-IoT大规模商用时,仍然存在大批存量的GPRS终端,这些终端由于生命周期原因,无法及时进行通讯模块的更换,
因而无法快速切换至NB-IoT网络中,仍然要承受着GPRS的高资费、高功耗。根据中国移动的数据,截止2015年底其M2M接入终端数量已超过6000万,
而到2016年底这一数字可能超过1亿,这是一个庞大的终端群体。随着2G网络退网提上议事日程,未来这一存量群体中窄带终端向NB-IoT网络的迁移的策略也需要提上议事日程。

(3)网络商用初期,有大规模终端接入吗?

      窄带物联网为大量行业应用和消费应用提供了有效的基础设施,不过,作为一张全国运营的网络,NB-IoT商用初期应考虑有规模化的终端快速接入。NB-IoT的一大特点是拥有大容量的能力,而网络的部署、运营成本很大,运营初期若能有大批量的终端快速接入,则能大大降低网络部署的风险,不过物联网碎片化应用的特点使其具有一定的难度。
目前,NB-IoT网络能够实现规模化接入的典型应用为无线抄表,水、电、气、热表计具有同质化、需求简单明确的特点,可以成为规模化接入网络的终端选择。NB-IoT网络部署初期,携手具有规模化应用场景的行业合作伙伴共同进行示范应用是初期运营商的选择。
2016年注定成为窄带物联网的元年,这一领域是物联网市场化的产物,期待NB-IoT能突破各类现实障碍,开启万物互联到万物智能的新时代。

 

标签: NB-IoT芯片 NB-IoT NB-IoT终端

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