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Sigfox还没入华就要收摊了?

  低功耗广域网的开山鼻祖——Sigfox,遇到大麻烦了。

  

  Sigfox要收摊?

  

  据外媒LightReading报道,一位消息人士透露,随着今年大批高管辞职,资金链濒临断裂,专业物联网技术开发商和网络运营商Sigfox的前景正变得暗淡起来。

  

  报道分别从人事与资金两方面讲述的Sigfox的危机。

  

  人事方面,由于Sigfox公司创始人LudovicLeMoan与前任副总裁在公司的长期战略上意见不合,副总裁在今年3月份一拍桌子不干了。自从他离职后,公司其他几位高管也纷纷退出或者被迫离职,人事发生大震动。

  

  资金方面,去年在法国投资基金的大力支持下,Sigfox总共筹集了约3亿欧元的资金。虽然数目惊人,由于Sigfox加速建设网络,并且员工数量大幅增加,薪资成本急剧上升,这些融资烧得也很快。

  

  花钱的能力上去了,挣钱的能力却明显跟不上。Sigfox今年设定的营收目标为6000万欧元,估计最终可能要打个5折,也就是说销售额与去年持平。

  

  另外,由于今年6月募集到的资金已经接近用完,Sigfox还面临着资金链断裂的危险。

  

  LPWA的开山鼻祖

  

  目前火热的LPWA技术,最先是从非授权频谱技术开始发展的,2009年成立的Sigfox就是第一家进入了该领域的公司。

  

  物联网的需求早已有之,但是运营商并不重视。传统蜂窝网络的成本与功耗,让许多用户无法忍受,但又不得不接受这一事实。

  

  Sigfoxceo

  

  Sigfox正是抓住了这一机遇而切入该市场,他们研发了一套非常简单的通信协议,可以运行在非授权频谱上,覆盖范围高达3-10公里,在低频使用的情况下可提供数年的电池寿命。

  

  令人“惊艳”的技术让其迅速的占领了市场,Sigfox也成了一家在资本市场上炙手可热的创新公司。

  

  Sigfox公司融资金额不断被刷新,2011年200万美元、2012年1000万欧元、2014年1500万欧元、2015年1亿欧元。到2016年底,Sigfox完成1.6亿美元E轮融资,成为近几年融资金额最高、影响力最广的物联网创业企业之一。

  

  Sigfox投资者也很豪华,有:英特尔资本、ElaiaPartners、PartechVentures、IXOPrivateEquity、IDInvestPartners、Bpifrance、西班牙电信、法国恩基、法国液化空气集团、日本NTTDoCoMo资本投资公司、韩国SK电信、美国艾略特资产管理公司等等。

  

  这是风光的一面,从另一个角度上而言,Sigfox的资金主要来自于风投,资本是逐利的,投资者希望获得高回报,这决定了它的未来的发展。按照计划,Sigfox会在2018年冲击IPO,为了打动新的投资者,Sigfox定的“小目标”是先实现1亿个设备的连接。

  

  为了实现“小目标”,Sigfox积极的扩张。根据官方数据,截止上半年Sigfox在29个国家建有应用网络,主要为欧洲国家,如:西班牙、法国、俄罗斯、英国、荷兰、德国等,覆盖170万平方公里。

  

  但据咨询公司Ovum最新的IoT&LPWA网络部署追踪报告中显示,在2017年第三季度宣布的25个网络中,几乎一半(12个)都是NB-IoT网络,8个是LoRa网络,5个是Cat.M网络,而Sigfox网络数量增长则似乎已经停滞。

  

  占据先发优势的Sigfox,在后期网络部署上受到了阻碍。造成这一现象的重要原因还是Sigfox的商业模式。

  

  合作还是开放?

  

  LPWA的几个主要玩家中,NB-IoT、eMTC是授权频谱,他们的商业模式都是由运营商完全管控和经营,产业链中除运营商环节集中度较高外,其它环节都很开放。

  

  LoRa的商业模式是通过垄断核心芯片的制造和销售来获利。Semtech公司提供建网技术和标准,支持合作者开发硬件和网络,鼓励建设用于公用或私用的网络。随着网络规模的扩张,对于核心芯片的需求也会越来越大,芯片卖得越多,Semtech公司就越赚钱。

  

  Sigfox的商业模式恰恰与LoRa相反,Sigfox放弃了大部分硬件收入,通过销售软件技术和网络服务来实现盈利。Sigfox把所有硬件产品都开放给合作伙伴生产,这就是Sigfox能把模组价格做到0.2美元的关键所在,令50-60元的NB-IoT模组望而生畏,低廉硬件成本成了Sigfox的一大杀手锏。

  

  但是芯片、模块等硬件价格低,对厂商并不是一件好事,它等于没有利润。

  

  另外,Sigfox公司既是标准制定者,也是网络运营商。它拥有建设网络相关的所有核心技术,采取和电信运营商合作或者自建网络的方式部署网络,通过控制network和Cloud获利。其终极目标是从物联网的每一条数据中都能分得一杯羹,这无疑是动了电信运营商的奶酪。

  

  在前期,这一模式对电信运营商还是有吸引力的,因为Sigfox可以填补他们在物联网领域的能力短板。但随着LoRa、NB-IoT等技术的出现,运营商有了更好的选择,Sigfox网络建设由此陷入的瓶颈。

  

  Sigfox将所有赚钱的活都由自己大包大揽,开放给合作伙伴的都是低价值的环节,现在出现的问题是没有人乐意替他卖命了。

  

  总而言之,NB-IoT,LoRa和Sigfox分别代表着三种不同的商业模式,最终能脱颖而出的技术不仅取决于技术本身,更取决于其商业模式是否符合市场的发展趋势。

  

  Sigfox危机同时也警醒了用户,我们一提低功耗,就是电池使用10年。即使技术上达到了,但是如果网络提供商撑不了10年,客户会怎么想呢?

标签: NB-IoT

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