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NB-IoT芯片厂家即将量产基于SDR的NB-IoT芯片

       在软件定义一切的5G、物联网时代,芯片界似乎要有些小“震荡”。尤其是未来的通信技术,无论是设备的实现,还是组网方式,都在向着虚拟化,云化和智能化的方向推进。在此背景下,创新维度CEO张源带领团队在业界第一个提出了基于SDR的NB-IoT物联网芯片实现方案,以便有效地满足物联网碎片化的市场需求。

什么是SDR技术

 

       SDR(Software-DefinedRadio),“软件定义的无线电”的简称,顾名思义就是无线电广播通信技术,它基于软件定义的无线通信协议而非通过硬连线实现。换言之,频带、空中接口协议和功能可通过软件下载和更新来升级,而不用完全更换硬件。SDR针对构建多模式、多频和多功能无线通信设备的问题提供有效而安全的解决方案。

 

       产品的设计离不开硬件的支持,当产品规格发生变化时就需要对硬件进行调整或重新设计,尤其是对于快速变化的通信行业更是如此。软件定义无线电(SoftwareDefinedRadio,SDR)技术的应用使得通信技术可以在通用的硬件信号平台上运行不同的通讯波形软件,从而实现各种不同的无线通信制式,成了无线电通信技术新的选择。在各种通讯协议林立的物联网领域里,SDR有了更大的发展空间。

 

       在4GLTE时代,就有企业曾经尝试使用SDR的方式设计手机芯片。由于手机频繁使用的工作场景,使得用SDR方式实现的芯片,其功耗比传统放心芯片高,从而导致手机的发热量大,用户体验不佳。而低频次连接、传输速率低的窄带物联网的出现,恰恰使SDR工作时间功耗高的问题不再成为瓶颈,而其具备软件属性特有的迭代迅速、试错成本低、定制化开发快等技术优势被放大,所以说SDR方式是最适合窄带物联网芯片的设计方式。

基于SDR的NB-IoT物联网芯片的特点

 

创新维度团队认为,其基于SDR的NB-IoT芯片有以下特点:

 

1.可以有效降低modem对硬件平台的依赖,所以可以灵活定制不同型态的硬件平台和功能模块;

 

2.能够提供MCU功能,创新维度的芯片可以认为是一颗具有NB-IOT通信功能的MCU;

 

3.支持在线升级,无论3GPP协议如何升级,都可以通过空口进行软件升级,为行业用户消除了芯片部署之后硬件改动的后顾之忧;产品迭代速度快,极大降低了研发成本;

 

4.芯片具备集成GPS/北斗,或者其他制式的通信协议栈的能力,支持定制化以及二次开发,“比如数据压缩,自定义安全算法等功能模块”。

 

       早在2016年6月底,NB-IoT的3GPP标准正式冻结后,创新维度的研发团队用3个月的时间,在9月底完成了完全符合3GPP标准的NB-IoT原型机。此后,在中国移动研究院,作为业内第一家第三方芯片平台,与大唐移动、爱立信,诺基亚等基站厂家实现了端到端互连和业务展示。目前,创新维度在物联网芯片已经在与合作伙伴进行调试工程样片和开发板,并进入小规模应用的阶段。第一批50~100万片规模的试量产,将在2018年的第一季度实现。

 

创新维度基于SDR的NB-IoT芯片与其他芯片的区别:

 

       创新维度认为,其基于SDR的NB-IoT和目前市面上的其他芯片最根本的区别在于:芯片平台引入了SDR的设计理念。SDR在3G、4G时间就被尝试过。但目前,绝大部分3g/4g通信芯片方案还是使用固化的ASIC硬件做高速处理。由于SDR可编程的极大便利性,吸引了不少公司在向这个方向努力。小米研发的松果4g芯片就是SDR的方案。

 

       到了NB-IOT物联网时代,其传输速率低,高速处理的需求极大降低,本身对硬件的需求不高,是SDR方案从根本上有了应用的可能。而在定制化方面,SDR由于其灵活的架构,有着不可比拟的优势。同时在其他方面,比如产品开发的迭代速度,二次开发的难易度上,SDR是远远领先于现有方案的。

 

       作为第一家SDR方案的完成者,创新维度还是迈出了关键的一步,作为自主研发的国产芯片,其开创性值得我们关注。我们在传统芯片领域卯足了劲发展,但是依然还有很长的路需要依赖国外芯片,物联网时代风云变,一切皆有可能,我们需要有信心看到民族“芯”的崛起。

标签: NB-IoT芯片 NB-IoT

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