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NB-IoT、LoRa的这一波红利到底在哪里?
 

NB-IoT、LoRa的这一波红利到底在哪里?

 

       经济转型中总会出现一些广泛的新供给和新需求力量,这些供需力量成为经济增长的“红利”。物联网作为未来几年中带来规模化增长的新兴产业,也是伴随着新的供给和需求力量而带来的红利,而目前以NB-IoT/eMTC、LoRa为代表的低功耗广域网络也正在逐渐积聚相关的供给和需求的力量,来形成物联网产业的红利。不过,目前来看低功耗广域网络的供给力量相对充足,需求力量稍晚于供给力量,但不会太久即可成熟,为低功耗广域网络带来产业红利。

 

通信网络技术红利的参考

 

       从上世纪90年代中期,中国的通信业经历了高速的发展,从之前高昂的话费、不菲的入网费和身份代表的手机,到现在人人可以消费的智能终端、廉价网费,价格直线下降的同时通信业的收入却连年上升,这源自于过去20年行业中的几个典型的红利。主要包括以下两个:

 

·人口红利:通信业刚刚起步,给人们带来了便捷的联络方式,尤其是移动通信。在手机还远未普及的时候,人口的数量基本上描绘了通信业广阔的市场想象空间。当一个国家或地区使用移动通信人数比例很低时,潜在的人口红利巨大,短短的十年间中国就一跃成为世界通信大国正是人口红利的作用。目前,人口数量较多的发展中国家将是下一个红利市场。

 

·流量红利:进入智能手机时代,虽然拥有手机的用户数量已接近人口数量,但人们对流量需求将被进一步激发,通信的内容将从语言文字向图片视频转移,流量带宽需求成倍增长,流量成为通信市场整体繁荣的保障。从2009年至今的移动互联网时代说明了这一切。

 

       不过,伴随着中国经济的人口红利消失,移动通信网络的人口红利也基本消失了,而近年来流量的增量不增收也使得运营商的流量红利逐渐下降,虽然4G的普及和未来5G大带宽场景推出,但流量红利可持续爆发式增加的可能性不大。根据华为在一项研究中总结,未来的红利在于:

 

·数据红利:除了消费者的人口和流量红利外,政企行业用户基于云技术,大数据等技术发展,从而形成带动物理世界各领域业务从线下向线上转移,甚至企业内部IT应用也将迁移到云上实现集中供应,面向企业的云服务以及大数据等将成为提升收入的关键,这一阶段为数据红利阶段。

 

·信息红利:未来形成数百亿甚至千亿级的物联网连接,此时数字世界的版图将超越物理世界,各种新的可能将被发现,层出不穷的创新带来无限可能,信息红利将基于此产生,该阶段关键在于构建良好创新环境,使数字世界实现“生物式”自生长。

 

低功耗

 

NB-IoT/eMTC、LoRa等带来的红利路径

 

       物联网开始商用,与人口红利关系不大,不过其中对于那些VR/AR、视频监控、车联网等需要高速率、大带宽通信的设备来说,依然会带来流量红利。而对于基于低带宽、低频通信的低功耗广域网络设备的通信来说,是无法带来流量红利的,不过,可以肯定的是NB-IoT/eMTC、LoRa的商用,会给整个产业首先带来“终端红利”,即原来没有更好连接手段的数十亿至百亿设备成为互联终端,并带来了整个产业链发展,包括低功耗芯片、模块、通信设备、终端、软件等环节从无到有、从小到大的蜕变,此时终端数量的增长会带来物联网产业的经济增长和高市场预期。

 

       当设备连接形成一定数量后,接入低功耗广域网络的终端已产生一定量的有效数据,此时设备的大数据也加入了数据红利的行列,形成丰富多彩的应用,开始凸显低功耗广域网络对产业和生活的改变。当然,最终的信息红利中也少不了低功耗广域网络的身影。

 

从这个意义上来说,低功耗广域网络将经历终端红利、数据红利和信息红利三个阶段。

 

终端数据

 

       “终端红利”成为低功耗广域网络技术研发和商用初期直接带来的红利内容。在NB-IoT、LoRa刚进入人们视线中时,我们就开始熟知表计、停车地磁、井盖、路灯、资产追踪标签等终端可以采用这一连接方式接入网络,这些都是原有蜂窝网络以及WiFi、蓝牙等短距离物联网通信技术无法连接的终端,可以说其扩展了物联网终端的范畴,以此带来这些行业中连接的革命就是直接的“终端红利”;而类似水表连接采集的数据通过算法用于防止漏水、共享单车的骑行位置数据用于城市规划和改善商业行为等,就是开启了“数据红利”的大门,当然以目前低功耗广域网络的连接数和数据量还不能形成规模化的数据红利;而对于未来的“信息红利”并不一定是数据红利结束后才发生,而是已经在逐渐的发挥作用。

 

低功耗广域网络的“终端红利”还未开启

 

既然NB-IoT/eMTC、LoRa等低功耗广域网络会经历终端红利、数据红利和信息红利三阶段,那么,当前处于哪个阶段?在笔者看来,目前第一阶段“终端红利”还未正式开启,不过时间不会太久。

 

       此前有一篇文章中提出:正常的市场红利,几乎肯定是因为一边有过剩的供给,而另一边有旺盛的需求。笔者认为这句话非常精确的概括出了红利启动的时期,我们可以借助这一观点来观察低功耗广域网络所处的红利阶段。从目前的市场来看,基本已经形成了过剩的供给,但旺盛的需求还没有完全形成。

 

       目前低功耗广域网络产业正处于供给推动强于需求拉动的第一阶段,该阶段的特征是供给方拿出大量的资源来推动产业的发展,需求方相对被动的接受。我们可以看到,在过去的几个月中,多家芯片厂商的产品已准备就绪,并宣称可以批量出货,模组厂商紧接着推出了十几款产品,已经形成了丰富的硬件基础;而运营商也是非常积极,中国电信建成了全国性的NB-IoT网络,中国移动已经宣布400多亿的巨额投资。不过,这些都是供给方的力量,和需求相比,供给方所提供的已经形成一定的过剩能力,“终端红利”启动的供给方因素已经具备。

 

物联网

 

       但是,“终端红利”的需求方因素还未完全具备,目前公认的低功耗广域网络连接数量规模最先起来的领域包括表计、共享单车、智能家电等,但更多还是处于测试和实验期间。已有不少厂商宣布在2017年底至2018年会实现数百万级的连接,但短期内还不能形成“旺盛”的需求。

 

       笔者曾预计低功耗广域网络“供给推动强于需求拉动”的第一阶段是标准确定到网络大规模部署后一年时间。从国内的情况来看,这一阶段基本上是2016年6月至2018年6月,根据目前各种公开资料显示,到2018年6月之前低功耗广域网络会形成一些规模化示范,一些成熟应用开始涌现。在此之后开始了第二阶段,即供给推动和需求拉动共同发力,此时的需求开始旺盛起来,低功耗广域网络的“终端红利”在这个时间开始启动。

 

       产业红利和产业红利的阶段是对一个新兴产业进行观察的重要指标,“人口”红利给曾经的通信技术带来最直接的红利,开启了产业繁荣的十年;期待低功耗广域网络技术借助“物口”红利,开启一段时间新的繁荣。


标签: LoRa NB-IoT

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